1 背景

負債を抱えて亡くなった被相続人の母と弟から、相続放棄に関するご相談をいただきました。被相続人には離婚した元妻との子がいましたが、被相続人の母および弟において音信不通の状況でした。

被相続人の母と弟が相談に来られた時点では、相続権は第1順位の相続人である被相続人の子にありました。しかし、被相続人の子が相続放棄をした時点で、被相続人の母に相続権が移転する関係にあったため、早々に被相続人の子に相続放棄をしてもらったうえで、被相続人の母と弟が順次相続放棄をし、被相続人の負債を引き継がないことを確定させたいとのご希望でした。

当事務所の弁護士は、被相続人の母と弟から、被相続人の子の住所を調べたうえ郵便で相続放棄を促すことと、その後に被相続人の母と弟の相続放棄の手続を取ることをご依頼いただきました。

2 当事務所の活動と結果

当事務所の弁護士は、速やかに、被相続人の子の戸籍謄本から住民票上の住所を調査しました。そして、被相続人の子に対し、「被相続人が負債を抱えて亡くなったから、被相続人の子である貴殿が負債を相続する関係にある。被相続人の母と弟は相続放棄をしようと思っているところ、まずは貴殿に相続放棄の手続を取っていただきたい」との趣旨の郵便を送付しました。

しばらくすると、被相続人の子が相続放棄の手続を取ったため、被相続人の母のもとに債権者からの督促が来ました。当事務所の弁護士は、債権者に対し、すぐに、「被相続人の母と弟は、順次相続放棄をする予定であるから、支払の請求をしないように」との趣旨の通知書を送付しました。そのうえで、被相続人の母と弟の相続放棄の手続を、順次進めていきました。そして、被相続人の母と弟の相続放棄の申述が受理されたあと、債権者に対して相続放棄の手続が完了した旨を通知し、解決となりました。

3 所感

相続放棄は、相続権のない者が行うことはできません。したがって、先順位の相続人が相続放棄をしなければ、後順位の相続人は相続放棄をすることができません。先順位の相続人と面識がない場合や音信不通の場合などには、後順位の相続人としては、何もしなければ、先順位の相続人が相続放棄をするのかどうか、相続放棄をするとしても、いつ手続を取るのかなどが分からないという状況に置かれます。その結果、いつ自分に相続権が移って相続放棄ができるようになるのか、何年も後に債権者から督促状が送られてきて、その時になって相続放棄をするまでは、負債を相続してしまう心配の種が消えないのかという不安を抱え続けることになります。

このような場合には、弁護士に依頼して先順位の相続人の住所を調査し、郵便で先順位の相続人に相続放棄を促すという対応が有効です。郵便での連絡が取れれば、負債の相続を黙って受け入れる人は少ないですから、相続放棄の手続を取ってもらえることが多いです。その結果、後順位の相続人に円滑に相続権が移転し、すぐに相続放棄を行うことで、負債を引き継いでしまう不安から早期に解放されるのです。相続放棄にあたって、先順位の相続人と面識がない場合や音信不通の場合など、すんなりと手続を進められないケースでは、お早めに相続放棄に詳しい弁護士にご相談いただくのがよいでしょう。

解決事例の一部をご紹介させて頂きます

No 解決事例
1 1か月とかからずに、不動産を単独取得する内容での遺産分割協議を成立させた事案(遺産分割協議)
2 預貯金約1200万円を全額取得する内容での遺産分割協議を成立させた事案(遺産分割協議)
3 相手方の当初要求額から800万円減額した内容での遺産分割協議を成立させた事案(遺産分割協議)
4 被相続人の預金を使い込んだ相続人から、600万円を取り戻した事案(預金の使い込み)
5 相続人でない親族のもとに残された遺産について、相続人への引渡しを仲介した事案(その他)
6 個人から複数の借入をしていた形跡のある被相続人について、相続人らが相続放棄をした事案(相続放棄)
7 連絡が取りづらく、遺産分割に協力的でない相手方との間で、被相続人の死亡から6年間塩漬けだった遺産分割を1回の調停期日で成立させた事案(遺産分割調停)
8 相続人同士の関係が険悪となった中で、遺産分割調停によって約1340万円の遺産を獲得した事案(遺産分割調停)
9 相続人同士の関係が悪く、祭祀財産の承継などをめぐって紛争が生じていたところ、調停を起こして墓や仏壇の帰属・取扱いに関する合意を成立させた事案(祭祀財産承継者指定調停)
10 遺産分割協議によって、約1180万円の遺産を獲得した事案(遺産分割協議)
11 約4100万円の遺産を獲得する内容の遺産分割協議を成立させた事案(遺産分割協議)
12 2年ほど進んでいなかった遺産分割の問題を解決し、ご依頼から1か月ほどで、不動産を単独取得する内容での遺産分割協議を成立させた事案(遺産分割協議)
13 約948万円の遺産を取り戻す内容の遺留分減殺請求調停を成立させた事案(遺留分減殺請求調停)
14 相続手続中、被相続人に前妻との間の子がいることが判明したケースで、ご依頼から1か月ほどで、約1650万円の遺産を確保する内容の遺産分割協議を成立させた事案(遺産分割協議)
15 再転相続が発生した複数の相続人について、相続放棄をした事案(相続放棄)
16 被相続人の生前の財産管理を行っていた相続人が遺産分割を拒否していた状況で、遺産分割調停を申し立て、約450万円の金銭を獲得した事案(遺産分割調停)
17 亡くなってから2年以上経過した後に、多額の負債が発覚した被相続人について、相続人が相続放棄をした事案(相続放棄)
18 複数の金融業者からの借入があった被相続人について、相続人らが相続放棄をした事案(相続放棄)
19 成立した遺産分割協議の内容に従わず、預貯金の一部のみを送金してきた相手方に対し、交渉・調停・訴訟を経て、850万円を獲得した事案(その他)
20 被相続人の子(音信不通)に相続放棄を促したうえで、被相続人の母と弟が相続放棄を行った事案(相続放棄)